27 feb. 2011

Zo ziet God ze!

Het kan ons niet schelen wat de wereld zegt, wat de overheid zegt, wat de politie zegt, of wie dan ook! Zo ziet God ze:






Waak ervoor ook maar een van deze geringen te verachten. Want ik zeg jullie: hun engelen in de hemel aanschouwen onophoudelijk het gelaat van mijn hemelse Vader.

(Matteüs 18:10)

Update uit onze wijk!

Ja, het is onze wijk! Wij zijn er deel van. We voelen mee, we lijden mee, we zijn er, voor het goede of slechte, voor hen die het nodig hebben en voor hen die het niet willen, voor goede en slechte mensen, in blijdschap en verdriet willen we er voor ONZE wijk zijn.

Een van onze medewerkers zei vandaag tegen me: "Als het lijden van de wijk ooit mijn lijden niet meer is, is het tijd te vertrekken." En ja, daar zijn we hier voor. Om er te zijn. Als Jezus er voor het volk was (zie, bijv., Filipenzen 2:5-10).

Er is zo veel gebeurt de laatste week dat ik het niet allemaal weer zal beschrijven, mocht u het nog niet gelezen hebben, kunt u de oudere posts bekijken (zie hier, hier en hier). Maar de laatste dagen is er weer het een en ander gebeurt dat het vertellen waard is.

Ten eerste heeft de politie ontdekt dat de 2 mannen die vermoord zijn inderdaad geexecuteerd zijn, "gewoon", koudbloedig, tegen de grond, geweer tegen de rug, en dan een schot... En dus zijn, zodra dit het nieuws bereikte gelijk alle vier de agenten die erbij waren opgepakt. Triest is dat we moeten erkennen dat, als de bevolking er niet zo'n zooitje van gemaakt had, bussen verbrand had, etc. dit waarschijnlijk niet gebeurt zou zijn... Natuurlijk zijn we er tegen dat dit soort vandalisme gebeurt, maar het is, jammer genoeg, het enige wat de aandacht van de "buitenwereld" trekt.

Ten tweede heeft een van de vier (waarschijnlijk, misschien, misschien niet) zelfmoord gepleegd in de gevangenis (ik heb hier al eens over de situatie in de braziliaanse gevangenissen geschreven). Sommige nieuwsberichten zien het als een bekentenis van de schuld. Andere zijn er echter niet zo zeker van dat het zelfmoord geweest is. Het is aardig gewoon dat mensen zogenaamd "zelfmoord" plegen in de gevangenis, maar eigenlijk dus gewoon vermoord worden.

Ten derde rijden de bussen weer normaal rond, altans volgens het nieuws, want ik vind het niet normaal dat er achter elke bus een bus politieagenten rijd, maar ja, binnenkort zal het wel weer echt normaal worden.

Ten vierde, is de agent, die "zelfmoord" gepleegt heeft begraven. Zonder alle eer die een gestorven agent gewoonlijk zou krijgen, om de hele situatie, wat begrijpelijk is. Dat vind het gedeelte van de politie waar hij voor werkte echter niet. Ongeveer 400 agenten kwamen naar de begravenis, en hebben vreselijke dingen gezegd en gedaan. Vooral omdat het, volgens hen, zeker geen zelfmoord was. Een agent kwam bijvoorbeeld gekleed als de vroeger bestaande moord en martel politie uit de jaren 70. Andere scholden de pres de huid vol omdat ze het nieuws van de twee "sloppenwijkers" bekend hadden gemaakt (oftewel, dat twee eerlijke, hardwerkende mensen koudbloedig vermoord zijn is niet belangrijk, we moeten de naam van de politie beschermen). Anderen hadden posters bij zich die de overheid en de organizaties voor mensenrechten (beiden werken in de onderzoeken over de moorden hier in de wijk) uitscholden. Weer anderen trokken hun wapens en richten op de journalisten die aanwezig waren, alsof ze wilden zeggen dat zij de volgende zouden zijn. Een neefje van de overleden agent heeft zelfs een cameraman een paar klappen en schoppen gegeven. Nou, schandalig allemaal...

Het doet mij echter veel verdriet te denken aan de familieleden van de agent die dus weinig kans kregen om op een goede manier afscheid te nemen van hun geliefde. Ik denk aan zijn vrouw of vriendin, misschien zijn kinderen, zijn ouders, broers en zussen, die te midden van dit alles afscheid moesten nemen... Mijn gebed is dat God ze moge troosten...

Ook bid ik voor een verandering in de politie. Dat dit soort schandalen niet meer zullen gebeuren. Dat er een eerlijke politie komt, die de mensen zal beschermen en die altijd pro-leven zal zijn. En die zeker niet zomaar onschuldige mensen doodschiet alsof het normaal is...

Verder bid ik voor een verandering in de mentaliteit van het braziliaanse volk. Dat sloppenwijk bewoners niet meer als een soort sub-mensen gezien zullen worden, maar als mensen geschapen naar het beeld en gelijkenis van de Heer (Gen. 1:26).

Bid u mee?    
  

25 feb. 2011

Interview met drugshandelaars


Hallo allemaal,

Een van de TV kanalen heeft een interview gehouden met drugshandelaars bij ons in de wijk, na aanleiding van alles wat er de laatste tijd in onze wijk gebeurd is. Het is erg indrukwekkend. Ik heb er nederlandse ondertiteling onder gezet, zodat u het kunt volgen. De kwaliteit is niet erg goed, maar het is wel te begrijpen.

24 feb. 2011

Kayleeana

Na een hele tijd alleen maar over geweld te schrijven ook eens een vrolijkere blogpost. Pas werd Kayleeana, het dochtertje van een stel medewerkers hier op Luzeiro, 1 jaar oud. Omdat dat een hele bijzondere datum is in Brazilie vroegen ze Kelly om een speciale fotoshoot van het kind te nemen. Ze zijn naar de dierentuin gegaan om deze prachtige foto's te nemen, waar u er hier een paar kunt zien:























23 feb. 2011

Oorlogszone of vredetroepen?

Hallo allemaal,

Gelukkig is het hier ondertussen een stuk rustiger. De al twee avonden zijn er geen geweldadige akties geweest, en de protesten van het volk worden ook op een rustigere manier gedaan. Nog steeds zijn er scholen die niet werken en zijn er geen bussen. Kelly had gisteren bijvoorbeeld fotografieles en had geen bus om onze helling naar boven te nemen...

De overheid heeft de situatie echter (gelukkig) erg serieus genomen, en is onderzoek aan het doen. Ook is er een mensenrechten organizatie van de overheid midden in de wijk begonnen, waar mensen hun verhaal kunnen vertellen. Het lijkt er inderdaad steeds meer op dat de twee vermoorde mannen onschuldig waren en gewoon koudbloedig doodgeschoten zijn. Alle onderzoeken wijzen er tot nu toe op dat er van het verhaal van de agenten van het Elite Squad (mocht u de films Elite Squad 1 en 2 nog niet gezien hebben, en mocht u meer willen begrijpen over de geweldadige situaties zowel van de politie als van drugshandelaars dan raad ik deze films zeker aan) niets klopt. Ook heeft de overheid ze verboden de wijk in te komen om zo te voorkomen dat de bevolking zich nog erger tegen de politie keert.

Het lijkt erop dat deze elite troepen een corrupt schema hadden opgezet in de wijk, en mensen geld en al het andere van waarde gewoon afnamen. Ook gingen ze naar de drugshandelaars toe en namen de drugs in beslag om het daarna te gaan verkopen in hun eigen drugshandel, in een van de andere sloppenwijken. Vreselijk. We hopen en bidden dat de waarheid bekend zal worden, en dat iedereen die schuldig is, voor de rechter zal moeten verschijnen...

Ondertussen leven we in de oorlogszone. Overal lopen zwaar bewapende mannen van de militaire politie rond, en nog vliegt de helikopter van de politie bijna de hele dag over de wijk.

Het mooie is dat er gisteren een dienst was, waar de bevolking samen, op een plein, voor vrede in de wijk gebeden heeft. We bidden dat deze vreselijke situatie de mensen uiteindelijk dichter bij God zal brengen. We weten dat, al zal er nu heel veel gebeuren om de "vrede" in de wijk te herstellen door zwaar bewapende agenten, alleen Gods ware Vrede een ware verandering kan brengen in onze wijk.

Blijft u met ons mee bidden?

22 feb. 2011

Over de situatie in onze wijk

Hallo allemaal,



Kelly zei gisteren: "Het is vreselijk, maar ik begin gewend te raken aan die helikopter." Een van de andere medewerkers zei meteen, "ik ook". En zo zijn we langzamerhand allemaal gewend geraakt aan de herrieschopper die ongeveer om het uur een paar rondjes over de wijk vliegt, sinds het vrijdag allemaal begon. Gelukkig is geweld tot nu toe aardig ver van ons vandaan, en lopen we persoonlijk erg weinig risico, maar wel passen we een beetje beter op sinds het begonnen is. Gisteren moest ik naar een belangrijke vergadering en moest dus wel het huis uit. Op de weg naar beneden stonden letterlijk 5 grote politiewagens, met zwaar bewapende agenten erin of er naast. Dat betekent dus een man of 30.

We zien de resultaten al wel. Nog steeds hebben we geen bussen hier boven, en gisteren wilde de supermarkt, die ons elke week onze groente en fruit komt brengen ook niet komen, en moesten we het zelf op gaan halen. En dat terwijl we aardig ver van de conflicten af wonen, en het, bij ons huis, nog steeds erg rustig is. We hopen dat de situatie minstens terug zal komen naar wat het was, niet voor ons zelf, maar vooral voor de bevolking.

Gisteren heeft een van de scholen hier in de wijk geen les gehad en misschien hebben ze ook vandaag geen les. Het elektrische systeem van de school was afgebrand samen met de bussen.

Gelukkig lijkt het erop dat de overheid het protest van de bevolking wel serieus neemt. Er is een onderzoek begonnen om te ontdekken wat er gebeurt is vrijdagavond, want van het verhaal van de agenten klopt niet zoveel lijkt het. Jammer genoeg is de braziliaanse politie een van de meest geweldadige corporaties ter wereld. Elk jaar vallen er tientallen dubieuze doden, die eigenlijk nooit opgelost (of zelfs onderzocht) worden. Meerdere getuigen zijn echter al naar de overheid gegaan om te vertellen dat de jongen en zijn oom koudbloedig doodgeschoten zijn, terwijl ze al aangehouden waren, en eigenlijk zelfs (hoogst waarschijnlijk) onschuldig waren.

We bidden voor vrede, en dat de waarheid ontdekt mag worden, zodat er een eerlijk proces mag komen, en er niet nog meer onschuldige mensen onder zullen lijden.

21 feb. 2011

Meer videos over de situatie





Het is nog niet opgelost. Het lijkt erop dat er nu nog meer gevechten bezig zijn. Bij deze nog enkele videos!


Video over het geweld hier!

Meer geweld in de wijk

Hallo allemaal,

Sinds ik gisteren de eerste nieuwtjes over de geweld situatie hier in de wijk schreef is de situatie nog slechter geworden. Een derde bus is verbrand door de bewoners van de wijk. Ook zijn er meerdere auto's verbrand en zijn er meerdere confrontaties geweest tussen de bevolking en de politie. De mensen zijn echt woedend en willen de politie niet in de wijk hebben nadat deze vrijdagavond twee mensen (een man van 39 en een jongen van 17) doodgeschoten hebben. Het verhaal van de politie lijkt inderdaad niet te kloppen en het lijkt erop dat ze inderdaad onschuldig waren, en gewoon koudbloedig geexecuteerd zijn. De vader van de jongen (en broer van de man) is zelf zelfs een politieagent.

Gisteren in een vechtpartij tusssen bewoners en de politie raakten meerdere mensen gewond, zelfs een meisje van 5 dat op het plein waar het gebeurde aan het fietsen was. Alle buslijnen liggen stil en zelfs de taxi's willen niet meer de wijk inkomen. De politie is nu 24/7 in de wijk met ongeveer 100 agenten en er vliegen dag en nacht helikopters over de wijk.

Het grote risico is dat, door het geweld van de bevolking alle buslijnen de wijk uitgehaald worden. Die zijn echter hard nodig. Mensen gaan er mee naar hun werk en naar school. Meerdere mensen konden vandaag al niet werken omdat er geen bussen zijn.

We denken dat dit al te maken heeft met het WK dat over drie jaar hier in Brazilie plaats zal vinden. Net als in Rio is de politie ook hier in Belo Horizonte begonnen aan een "grote schoonmaak" in de sloppenwijken. En men zegt dat ze zelfs orders gekregen zouden hebben om eerst te schieten en dan te vragen. En dan gebeuren er vreselijke dingen als gisteren.

Hier kunt u een video van de gevechten in de wijk zien en ook de brandende bus:

http://g1.globo.com/minas-gerais/noticia/2011/02/cerca-de-40-policiais-ocupam-o-aglomerado-da-serra-em-bh.html

Ook hier kunt u een video zien over het geweld bij ons in de wijk:

http://www.alterosa.com.br/html/noticia_interna,id_sessao=83&id_noticia=49405/noticia_interna.shtml

Help ons in gebed!!

20 feb. 2011

Geweld in de wijk

Gisteren schrokken we, zeer vroeg in de morgen, wakker met een groot lawaai. Een helikopter met schijnwerpers aan vloog laag over de wijk op zoek naar iemand. Een tijdje later was er een schietpartij. En daarna werd het stil. Uren later, al rond de middag kwam er ineens rook naar boven midden in de wijk, en binnen de kortste keren was de politie er weer. Even later begon het ook ergens anders te roken... Langzamerhand bereikten de nieuwtjes ons, door de mensen om ons heen en het nieuws op televisie en internet.

Vroeg in de morgen kwam de politie iemand zoeken. We weten nog steeds niet precies om wie het ging. Maar we weten wel dat er pas een paar drugshandelaren hun weg uit de gevangenis gekocht hebben (ze zouden een bewaker omgekocht hebben, met R$ 5000 ongeveer 2000 euro) en dat ze weer terug in de wijk zijn. Het zou om hen kunnen gaan.

Volgens de politie kwamen ze echter een groep van ongeveer 20 jongeren tegen die politie uniformen droegen, maar dus niet van de politie waren. Er begon een schietpartij en twee jongens, een minderjarige, sneuvelden in de strijd. Ook een politieman raakte gewond en ligt in het ziekenhuis.

De bevolking zegt echter dat geen van beiden misdadigers waren en dat ze per ongeluk neergeschoten zouden zijn. Om het goed te maken zou de politie ze een uniform aangetrokken hebben en wapens in handen gegeven, om hun aktie (en de moorden) zo goed te maken. We weten natuurlijk niet precies wat er gebeurd is, maar wat we wel weten is dat meestal geen van beide kanten heilig is.

De bevolking is echter woedend. Een paar uur later stopt een groep jongeren een bus, midden in de wijk, stuurt iedereen de bus uit, en steekt hem in de brand. een uur later vliegt er een tweede bus in de hens. Gelijk worden alle bussen de wijk uitgehaald en zitten we nu al twee dagen zonder bus.

Gisteren gebeurde het al dat een vrouw bij ons aanbelde, helemaal overstuur... Ze moest naar het ziekenhuis, maar er waren geen bussen, en ze had geen geld om een taxi te betalen. Natuurlijk hebben we er mee geholpen en is ze veilig in het ziekenhuis aangekomen. Maar het laat wel zien hoe nodig de bussen zijn, voor de onschuldige, werkende bevolking...

Ondertussen zegt de politie al een van de brandstichters opgepakt te hebben. Hij zat bij ons in de wijk verstopt. Maar ze zitten nog achter meerdere anderen aan. We hopen en bidden dat ze de werkelijke misdadigers op zullen pakken, en niet onschuldige, eerlijke en hardwerkende jongeren, want dat gebeurd nogal eens...

Wilt u met ons meebidden voor vrede?

Links:
Hier kunt u een videotje zien over de bussen:
http://g1.globo.com/minas-gerais/noticia/2011/02/policia-prende-homem-suspeito-de-colocar-fogo-em-onibus-em-bh.html

17 feb. 2011

Er is er een jarig...

Deze week was ik aan het kletsen met een van de leiders van ons evangelizatie team hier in Belo Horizonte. Een deel van hun werk is om naar het "Red Light District"  in Belo te gaan en daar evangelizeren ze de prostituees. Het is eigenlijk maar een klein gedeelte van de stad, waar een paar straten elkaar kruisen en daar dan een paar flat gebouwen zijn die voor prostitutie gebruikt worden. Het is, hier in Brazilie, ilegaal maar iedereen weet waar het is, ook de politie, en er wordt niets aan gedaan. Al ongeveer 10 evangelizeert er een team van onze basis en enkele kerken. Na een tijd zijn ze begonnen om op specifieke dagen er iets speciaals te doen. Bijvoorbeeld, op 8 maart is het de "Internationaale Vrouwendag" en gaan ze er met een heel team heen om de vrouwen rozen en bijbels te geven. Ook bieden ze gratis middageten en tussendoor snacks aan, om dan met hun in gesprek te gaan. Het is een fantastisch werk, en meerdere vrouwen hebben de prostitutie verlaten.

Nu hebben ze een nieuw idee, en proberen ze, op de een of andere manier, de datum van de verjaardag van de vrouwen te ontdekken. Pas was het ze dus gelukt om zo'n datum te ontdekken. Op de verjaardag liepen ze dus, met een groepje van een man (en vrouwen) of 8 de trappen op waar dagelijks vele honderden mannen langs komen met heel andere bedoelingen. Toen ze echter bij de kamer van de vrouw aankwamen, was de deur dicht, wat betekent dat ze "bezig"  was. Dus bleven ze staan wachten voor de deur, taart, snacks en frisdrank in de handen. Ondertussen trokken ze natuurlijk alle aandacht en kwamen er vele vrouwen hun kamers uit om te kijken wat ze nu weer zouden uitspoken. Na en minuut of 5 ging de deur open, en daar stond ze dan. Iedereen begon gelijk te zingen: "Lang zal ze leven...!" Ze schrok ontzettend, gooide de deur dicht en verscheen een minuutje later weer. Ditmaal gewoon gekleed, want eerst had ze erg weinig kleren aan. En zo vierden ze, met tientallen vrouwen, sommige halfnaakt, de verjaardag van een van de vrouwen op haar kamer. Natuurlijk stonden er tientallen mannen verbaast te kijken wat er daar voor vreemds in die kamer gebeurde. Een van de medewerkers zei: "Zullen we de deur dichtdoen?" In een toon antwoorden de vrouwen: Nee!!! Niet doen!! We willen dat ze zien dat er mensen zijn die wel om ons geven!" Ondertussen heeft hij al een lijst van meer dan 50 andere verjaardagen.

Ook hier op Luzeiro  hebben we dit soort ervaringen. Ooit gebeurde het dat we een verassingsfeestje voorbereid hadden voor een van de jongens die op een groep zat. Dus toen hij binnenkwam begon iedereen te zingen. Er was een taart, frisdrank, slingers, nou ja, alles wat voor ons altijd al gewoon is geweest op onze verjaardagen. Maar deze jongen, die 15 werd, begon te huilen. De tranen rolden over z'n wangen. Eindelijk zei hij: Dit is de eerste keer dat ik een feestje heb op m'n verjaardag. Zelfs m'n moeder weet niet meer wanneer ik jarig ben, en heeft er vandaag zelfs niets over gezegd...."

Wat een prachtige manier om Gods liefde te laten zien, om te laten zien hoe Hij, als een Vader, voor ons zorgt, en er voor ons is. Hoe belangrijk een ieder is voor Hem. En dat Hij nooit vergeet wanneer het onze verjaardag is. Laten we denken aan de mensen om ons heen! Al is het gewoon een felicitatie voor een verjaardag, of een groet in de gang. Het is een teken van Gods liefde en kan een mensenleven veranderen!       

7 feb. 2011

Culturele ervaringen in Brazilie

Hallo allemaal,

Zaterdag was er een groot feest op Luzeiro, een heel groot feest. Er waren zeker meer dan 200 mensen uitgenodigt en een groot gedeelte er van kwam ook werkelijk, dus waren er ongeveer 150 mensen. Maar wat was er zo speciaal voor zo'n gigantisch feest? De eerste verjaardag van Emily, het dochtertje van een stel medewerkers hier.

Ja, net als u kwamen tientallen buitenlanders stomverbaasd naar me toe en vroegen: "Is dat hier normaal?" "Doet iedereen dit hier?"

Ook grappigere vragen als: "wat gaat er nu gebeuren?" of "hoe moet ik me kleden?".

Het "1 jaar feest" is een van de belangrijkste verjaardagen in de braziliaanse cultuur. Ik heb ooit gehoord dat dit komt omdat het eerste jaar een zeer gevaarlijk jaar was. De baby had nog geen verdediging tegen alle ziektes die ze tegen zou komen, en een hoog percentage overleefde het eerste levensjaar niet. Dus was de eerste verjaardag ontzettend belangrijk. Een teken dat dit een sterk kind is, die nu hoogst waarschijnlijk zal leven.

Ook heb ik wel eens gehoord dat in zekere gedeeltes van Brazilie men de baby zelfs pas een naam gaf als ze 1 werden, om minder emotioneele banden te hebben gedurende dat gevaarlijke eerste jaar (ik denk eigenlijk niet dat het voor de ouders zou werken, maar ja). Natuurlijk is dat al een hele tijd verandert en is het gezondheids systeem in Brazilie goed genoeg om nauwelijks meer baby's te hebben die hun eerste verjaardag niet halen.

Dus is het een groot feest voor veel brazilianen. Met ontzettend veel zoetigheid, taart, versiering, etc. Voor de buitenlanders, zeker oor de europeese en noord-amerikaanse is dit zeer vreemd. Waarom zou je een groot feest geven waar het kind zich niets van zal herinneren?  Maar voor veel brazilianen is dit een traditie, en beginnnen ze het feest eigenlijk met de geboorte van het kind te plannen.

Tja, cultuur verschillen. Gelukkig is er geen goed of fout, en zijn het gewoon maar verschillen tussen onze cultuur en de cultuur van anderen. Dus genieten we gewoon mee met dit belangrijke moment voor het stel en hun kleine dochter Emily. Kelly was uitgenodigt om te fotograferen, dus kunnen we jullie een beetje een beeld geven van het feest!